Jardín

Planta de vainilla

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Características

La planta de vainilla es una orquídea originaria de México. Su nombre científico es Vanilla planifolia y sus frutos producen la especia fragante conocida precisamente como vainilla. Por esta razón, se cultiva ampliamente, aunque sus flores son estéticamente agradables. La planta es una epífita y crece en la maleza, en los troncos de los árboles. Desarrolla raíces adventicias aéreas que absorben el agua de lluvia y crecen hacia arriba durante muchos metros para buscar la luz solar. Sus hojas son de color verde intenso y carnoso, de casi 15 cm de largo. Las flores son grandes, de color blanco, amarillo claro o verdoso. El labellum es amarillo, de color más intenso que los pétalos y sépalos. Las flores florecen una o dos a la vez, viven durante dos días, pero la floración dura varios meses. Los frutos son cápsulas de entre 12 y 25 cm de largo y contienen miles de semillas pequeñas.


Cultivo comercial

La vainilla se cultiva en bosques tropicales húmedos, particularmente en las islas Antillas, Reunión, Indonesia y Madagascar. También necesita soporte para anclar y sombrear. Se utilizan tres tipos de cultivo: use los troncos de los árboles de maleza como soportes; en cultivos alternos, por ejemplo con caña de azúcar; en invernaderos El productor poda, verifica el anclaje correcto y dobla la planta para que los frutos estén a la altura humana. La fertilización de la flor se realiza manualmente, temprano en la mañana porque las flores duran unas pocas horas y en ausencia de lluvia, ya que es perjudicial. Al sostener la flor suavemente en su mano, con cierta técnica se asegura de que la parte masculina (estambre) y la parte femenina (estigma) entren en contacto.

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